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Obergurgl (Regular)

Operators: University of Innsbruck & Alpine Research Centre Obergurgl
DEIMS-SDR Database: Obergurgl
Contact: Klaus Schallhart

Site description

The LTER site Obergurgl (Ötztal, Tyrol, Latitude: 46,8671, Longitude: 11,0249 – wgs84 dec degrees) includes treeline ecotones, alpine ecosystems, glacier forelands, glaciers and rock glaciers from 1930 m to 3480 m a.s.l. The Alpine Research Centre Obergurgl (AFO, http://www.uibk.ac.at/afo/), being an important field station of Innsbruck University since 1951, administrates and coordinates the LTER site (scientific director since 2009: Univ.-Prof. Dr. Brigitta Erschbamer, deputy: Ao.Univ.-Prof. Dr. Rüdiger Kaufmann, scientific coordinator since 2012: Mag. Dr. Nikolaus Schallhart).
At all four sites micro-climate stations are continuously recording solar radiation, precipitation, air- and soil temperatures and moisture, as well as soil CO2 concentrations Since 2001 the net exchange of CO2 and water vapour between the valley bottom meadow and the atmosphere have been monitored at high time resolution, and contribute to the international Fluxnet database. Furthermore on all LTER-sites experiments have been and are being performed assessing the impact of global changes (climate, land use) on ecological processes in mountain grassland. The Alpine Research Centre is responsible for the monitoring programs and research projects in Obergurgl (weather stations and data collection along elevation - and succession gradients), for research support, dissemination and data availability. Until 2011 the AFO was responsible for the weather station of the ZAMG (Zentralanstalt für Meteorologie und Geodynamik) in Obergurgl. Thus, weather data can be provided from 1953 till present. Obergurgl has a long-term research tradition beginning with the continuous recordings of the rock glacier Hochebenkar’s flow velocity since 1938, the first mapping of the glacier forelands in 1960ies and the interdisciplinary MaB project Obergurgl in the 1970ies. Since 1995-1996 the glacier foreland of the Rotmoosferner is one of the intensively studied ecosystems with continuous microclimate measurements and monitoring of permanent plots. A high number of case studies dealing with colonization processes were carried out from different disciplines during the last decades mainly by researchers of Innsbruck University. The LTER-monitoring program of the AFO, going on since 2000, comprises 11 sites from the subalpine zone in Obergurgl (pasture, dwarf shrub heaths, ski pistes – 1950 m - 2350 m a.s.l.) to the lower alpine zone (Schönwieskopf, Rotmoos bog, Rotmoos valley, Rotmoos glacier foreland – 2300 m a.s.l.) to the alpine - (Hohe Mut – 2600 m a.s.l.) and subnival zone (2790 m - 2830 m a.s.l.), including 5 grazing exclusion sites. Presently, comprehensive data on biodiversity and physical properties are collected and in the near future databases will be available. The LTER site Obergurgl aims to promote interdisciplinary research projects and to connect management questions of the Nature Park Ötztal with actual research programs.

Standortbeschreibung

Der LTER Standort Obergurgl – mitten in den Ötztaler Alpen (N 46,8671°; O 11,0249°) – erstreckt sich über eine Fläche von mehr als 3000 ha und eine Seehöhe von 1930 bis 3480 m. Er beinhaltet eine Vielzahl verschiedener Lebensräume wie das Waldgrenzökoton, alpine Rasen, Moore, Gletschervorfelder, Blockgletscher und Gletscher. LTER Obergurgl wird von der Alpinen Forschungsstelle Obergurgl (AFO; http://www.uibk.ac.at/afo/) betrieben und verwaltet. Die AFO ist eine Außenstation der Universität Innsbruck und wurde 1951 gegründet. Univ.-Prof. Dr. Brigitta Erschbamer leitet die AFO gemeinsam mit Ao.Univ.-Prof. Dr. Rüdiger Kaufmann als Stellvertreter und Mag. Dr. Nikolaus Schallhart als wissenschaftlicher Koordinator. WissenschaftlerInnen der Universität Innsbruck betreiben zahlreiche Forschungsprojekte am LTER Standort Obergurgl. So sind vor allem die Fachbereiche Botanik, Geographie, Limnologie und Ökologie vertreten.
Unter den Langzeitprojekten ist das Monitoring der Vegetation und der Arthropodenfauna im Gletschervorfeld des Rotmoosferners (seit 1996) und entlang des Höhengradienten von 1950 bis 2900 m Meereshöhe hervorzuheben. Effekte des Weideausschlusses werden dabei seit 2000 untersucht. Die AFO betreut seit Mitte der 1990er Jahre ein Messnetzwerk für das Mikroklima entlang des Höhengradienten. Es umfasst 8 Basisstandorte mit Lufttemperatur und Luftfeuchtemessungen in 2 m Höhe, Messungen der Temperatur an der Bodenoberfläche und in 10 bzw. 20 cm Bodentiefe sowie die Messung der Bodenfeuchte in 15 cm Tiefe. Zusätzlich betreibt die AFO 2 Klimastationen im Rotmoostal welche auch Globalstrahlung, photosynthetisch aktive Strahlung, Niederschlag, Schneehöhe, Windparameter bzw. Temperaturen in Pflanzenpolstern messen. Das Monitoring des Blockgletschers am äußeren Hochebenkar zählt ebenfalls zu den Langzeituntersuchungen, wobei die Fließgeschwindigkeit des Blockgletschers bereits seit 1938 regelmäßig gemessen wird. Die hydrologischen Untersuchungen umfassen die Fließgewässer aus dem Blockgletscher Hochebenkar und eine Pegelmeßstation inklusive Leitfähigkeitsmessungen an der Rotmoosache.

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